Indie Transmedia: The Cosmonaut (2)

…quanto agli aspetti finanziari, come detto nella prima parte, un contributo fondamentale alla realizzazione di The Cosmonaut è arrivato dal crowdfunding, tramite il quale sono stati raccolti 400.000 dollari, circa la metà dell’investimento complessivo. Il crowdfunding è un modello di finanziamento che senza internet, semplicemente, non potrebbe esistere. Gli autori hanno abilmente narrativizzato anche questo aspetto del loro percorso creativo: nei giorni immediatamente precedenti alla partenza per la Russia, dove sarebbe stato girato il film, la produzione riceve la notizia che il produttore associato russo ha deciso di ritirarsi dall’impresa, lasciando un buco di 120.000 dollari. I biglietti aerei sono già stati pagati, gli attori scritturati, non si può non partire…
La stessa ricerca di fondi si fa avventurosa e diventa storytelling, anche piuttosto appassionante…efficace e di immediata presa il nome dato alla raccolta fondi di quei giorni –  Save the Cosmonaut – che raggiunge quota 131.000 euro in soli tre giorni:

After rising up to 120,000€ during the first two years, we decided to start the shooting of the movie with that amount of money and the additional 120,000€ provided by our Russian associate producer. Just one week before the start, having bought all the flight tickets already, our associate producer left the project. We then launched a desperate campaign asking our community to help us saving the film. Three days later, more than 600 people contributed with a total of 131,000€, shattering all world records of crowdfunding in such a short time and allowing us to shot the movie.

Fighting Of – espansione transmediale documentaria del progetto – è dedicato proprio ai giorni di ripresa in Russia, successivi al forfait del finanziatore russo ed al salvataggio finanziario ottenuto grazie alla rete…


Anche nella fase distributiva la rete ha un ruolo preminente. Il film è stato diffuso gratuitamente online a partire dal 18 maggio scorso. Sono ovviamente previste anche proiezioni in sala, ma non esiste una distribuzione tradizionale; il ruolo della community che si è raccolta intorno al franchise – anche per questo aspetto –  è stato, ed è, fondamentale:

Let’s be honest, our distribution model, free on the internet, with Creative Commons, day and date and multiplatform is an absolute madness. As it is very unlikely we will find a distributor willing to show The Cosmonaut in 400 screens, plus it’s a model that bores us and we find to be on its deathbed… We have decided to go crazy with our distribution in cinemas.
What does that mean? It means the distribution will be DYI.
Why? Because we believe conventional distribution models wouldn’t allow us to reach all the places where The Cosmonaut has a possible audience. How do you know we aren’t mistaken? Because people from around the globe have written to us, from LA to Moscow, Paris to Bogota, or London to New York, they are all interested in organizing the premiere of the movie. One of them has a 1200 seat cinema, another wants to hire a bus and tour around 25 small towns and cities screening the film. Another one is going to open his living room for anyone who wants to see it. An ad agency is going to organize a party while showing the film.
The model?
You invent it.


Per gli Stati Uniti la distribuzione si è appoggiata a Tugg, una piattaforma in cui gli spettatori possono sfruttare i social network per richiedere una proiezione di un film, che verrà effettuata raggiunto un numero minimo, prestabilito, di biglietti venduti.
In sintesi le proiezioni possono essere realizzate tramite la distribuzione tradizionale (che, appunto da tradizione, dovrà limitarsi ad acquistare i diritti per poter proiettare il film), tramite la richiesta di una proiezione on demand, che potrà pervenire da fans o da soggetti dotati di sale di proiezione o, infine, legandosi al PartnerShip Programme:

The model is very simple. To organize hundreds of parties and screenings around the world is impossible, but organizing just one is easy. That’s where you come in.
You write to us and propose screening The Cosmonaut in your city. We check if you meet the minimum requirements (its an easy step) and we give you the ok. You prepare everything, the cinema or place where it will be shown, the tickets, popcorn or whatever you can think of, and if you feel like it, the after-party. We provide the necessary Posters, the Online Support and we send you a copy of the movie (Dvd, Dcp or film, depending on the needs) with a ton of merchandising to make the experience more complete.
You take care of the promotion and of making the event a success, covering all the expenses (you decide how much you spend). We share the benefits 50%. By then you will be part of one of the most innovative distribution models.

Alla base di scelte di questo tipo c’è la convizione – da parte di Nicolas Alcalà, Carola Rodriguez e Bruno Teixidor, i tre membri del collettivo Riot Cinema, che sono dietro al progetto – che il cinema abbia ancora molto da dire, ma non possa più basarsi su percorsi espressivi rigidamente monomediali, ne su modelli distributivi che si fondino sul paradigma della scarsità che, evidentemente, non trova più corrispondenza alcuna nella realtà del panorama mediale attuale:

Cinema seems trapped in films which last 90 to 120 minutes for reasons now obsolete (film cans, advertising pauses…). During the editing of The Cosmonaut, we not only did The Cosmonaut, but also 32 pieces of between 2 and 15 minute which expands the universe of the film and which, at this point, are as important as the movie itself. They are not satellites.
Of course, the film can be watched alone and be understood, but our story-world includes the transmedia pieces, which are crucial to understand the universe where our story is set up. The same thing works for the book and the narration created to be told through Facebook.
[…] The Cosmonaut was born on the web and we believe its there where the stories will develop all their potential for the coming decades. The era of cinemas, of physical devices, of exhibition sales and the old ways of distribution are extinct or in the process of decomposing. With whatever sense of loss our bet is for the future. The Cosmonaut is a manifesto from an age. Or better yet, the beginning of one. We are going to screen The Cosmonaut the way we believe the audience wants to watch them.
[…] Our premise, since we started this project, has been always the same: we want the viewer to see the movie when, how, and where he decides. Actually, we would like this to be the case with every single movie. It’s hard to sustain a profitable system when it’s based on scarcity, when that scarcity is no longer real. The reasons are many and divers, some are more moral, others less, but the truth is it has been imposed to the ancient cinema distribution systems. Before, the movie had four lives: first in movie theaters, for some weeks… Then a Dvd release… Later cable television and finally in public television. But the internet has brought a completely new way of consuming cinema.
Before, the exhibitor and the distributor were the ones that could decide. Today, they still can with the exception that a new tool has entered our lives so we can also have a voice in the decision. And it works just like a superpower: it can be used for good or for evil, but once its possibilities are discovered… it’s hard to go back.
We decided to assume that from an early stage and, instead of fighting against something inevitable… we embraced it and took advantage of those new possibilities.
That’s why our movie is going to be released on the same day on every single screen. It will be the viewer who chooses to watch the movie online… or by the dvd/usb or go to one of the many screenings that we are organizing all over the world.

Allargando lo sguardo all’insieme dei contenuti che compongono il progetto, un’ulteriore caratteristica del modello distributivo utilizzato è la sua scalabilità. Accanto a quelli gratuiti, parte dei contenuti del franchise sono infatti accessibili solo a pagamento, aderendo al K-programme, una sorta di club privato per chi vuole fruire in maniera più immersiva del franchise. Il costo per l’accesso è di 5 euro e consente di vedere il webisodes Moon Files (la maggior parte degli altri webisodes sono invece accessibili gratuitamente), di scaricare una versione elettronica di The Voyage of the Cosmonauts, i file della colonna sonora ed altri contenuti dedicati.
Mossa molto interessante ed intelligente è stata quella di proporsi, offrirsi, apertamente come case study. Il sito ufficiale del franchise è molto ricco di materiale informativo che spiega vari aspetti della genesi e della realizzazione del progetto, consentendone un’agevole ed approfondita analisi (è da quel materiale che ho estratto gran parte dei passaggi citati in questi post). Anche questo ha contribuito a generare interesse intorno a The Cosmonaut, ed i seminari, workshop, meeting ed altri eventi universitari intorno al franchise sono stati numerosi (ad esempio presso le Università di Barcellona, di Navarra, di Valencia, al Medialab Prado, al Campus Party Spain e Campus Party Europe, al Pixel congress di Parigi, alla World Conference of Screenwriters tenutasi a Barcellona nel 2012, all’Oxford University…). Nei giorni immediatamente precedenti alla prima mondiale del film, presso l’Istituto de Empresa di Madrid, tra le più importanti business school del mondo, si è svolto un Think Tank dedicato a The Cosmonaut, dopo che lo stesso era stato analizzato come caso di studio nel corso del master d’impresa tenuto nello stesso istituto. Tra i contenuti prodotti c’è inoltre, anche un Dvd specificamente pensato per le scuole, contenente tutto il materiale relativo alla lavorazione del film, dalle prime versione del soggetto, alla contrattualistica, ai budget:

We believe it is important to transmit what we learn […] The DVD we will sell to schools and students at a reduced price will contain the movie, the Linear cut, all the musical scores, an audio commentary from each of the departments of the film and access to download all the contents of the movie – Contract models, budgets, dossiers, storyboards, all the script versions, including the technical one… In essence, a trip through the project which can be used by the student or the teacher to learn the insight of how a project is created from its inception, how it evolves and how it changes, for better or worse, the end result. In short, the DVD we would have liked to have as the only textbook when we were studying […]

A complemento del Dvd verrà anche realizzato il Riot Cinema Workbook, definito dagli stessi autori «a small indie film manual» con cento frasi e molti altri appunti veloci raccolti nel di quattro anni passati a produrre cinema di frontiera, un «guerrilla manual». Del resto lo stesso Nicolas Alcalà, nelle numerose interviste rilasciate, si pone come testimone e portavoce di un nuovo modo di fare cinema, sorta di guru del cinema indie al tempo della rete e dei social network:

We want the official website to be not only a place for revolutionary viewing, but also a place for educational purposes, experimentation and of living the experiences related to our passion: To tell stories.


Il filo rosso che unisce le varie facce di The Cosmonaut, il suo elemento unificante, è la community che i tre del Riot sono stati capaci di addensare intorno al progetto, rivelatasi fondamentale perchè lo stesso giungesse a compimento ed ora decisiva per un’adeguata diffusione dei diversi prodotti legati al franchise. A questo fine – oltre all’abile utilizzo della rete e dei social network – sono stati importanti gli sforzi tesi a rendere The Cosmonaut un’esperienza, ad esempio mettendo a disposizione dei fan materiale per il remix creativo dei contenuti ufficiali del franchise. Nel Teaser Remix Experience i fan hanno gareggiato nella creazione del miglior trailer del film, avendo a disposizione circa trenta minuti di girato. È stato inoltre creato merchandising del franchise e sono stati organizzati diversi eventi ad hoc (ad esempio concerti in cui è stata eseguita la colonna sonora originali, o party in cui membri del cast hanno incontrato i fan).
È dal punto di vista autoriale che invece la componente partecipativa è stata meno spinta, perchè i tre del collettivo Riot hanno coinvolto i membri della community, e ne hanno chiesto il contributo creativo, solo per aspetti secondari, come descrive Nicolas Alcalà in una recente intervista:

We asked a lot of times for help from our community. We decided not to get them involved in the creative process in a direct way (they can’t choose who dies or the name of the main character, because we believe that behind a film there should one creative vision leading the way) but they were able to participate in small tasks. For example, instead of spending 4 hours researching which rocket Chelomei was building in 1966, I asked in our Twitter and 3 minutes after that I had 3 answers. Things like that.

The Cosmonaut dimostra quanto la narrazione transmediale possa esprimere tutto il suo potenziale anche in produzioni manifestamente indipendenti, dove anzi diventa essa stessa strumentale a creare quella community senza la quale è impossibile portare a casa prodotti di questo tipo al di fuori di un percorso mainstream, come ben descrive un articolo di Nuno Bernado apparso su MipWorld circa un anno fa:

What the transmedia approach and the digital platforms are bringing to the table that is new, is the fact that independent filmmakers are now able, for the first time, to directly connect with their audience using social media and on-line communities without multi-million dollar campaigns. Indies are now able to create their own franchises.
For the first time, filmmakers can “own the audience”. They can talk to the audience and find out what they like (or dislike). The success of their movies is not 100% dependable on a film distributor or sales agent. Using a transmedia approach, directors and producers can validate their work directly with a real audience and can build a fan base and increase awareness of their project from early development stage to the premiere of the movie. During this period, that in the indie world can mean a few years, audiences can be part of the production of the movie and feel that this is their movie too. This will mean a pre-built audience willing not only to pay for a ticket to see the movie but they also become advocates that can spread the good word about the movie on their own social media profiles or directly to their (real) friends.
Without multi-million dollar campaigns, the success of an independent film is always achieved with strong word of mouth and good reviews in the press (and a few awards at the most important festivals). What the transmedia approach allows, is for the producers and the creative team to start building that word of mouth process as early as possible so it can grow, as a snowball, during all the production process, so when the movie premieres it already has an audience.
The secret is to involve your audience as early as possible. Ask for their participation, let them help, whatever suggesting plot points or casting, to more sophisticated approach’s can be letting the audience create some elements for your movie, from posters, web sites or communities. If the audience is involved in the making of your movie, they will be the first ones to want to see your (and theirs) work. They will be the ones promoting your movie and getting their friends and family to join them on this experience.

In altri termini narrare transmedialmente, in un contesto indie, è una scelta espressiva ma è anche uno strumento per coalizzare immediatamente una community intorno al progetto, contribuendo a creare uno zoccolo duro di fan, che sono sostenitori non del film (o di qualsiasi altro prodotto di intrattenimento si tratti), ma di ‘progetto di film’. È questo, a ben vedere, il vero cambiamento paradigmatico…creare un comunità di fan intorno ad un prodotto di intrattenimento che è ancora di là dall’essere. In assenza della narrazione principale, diventa imprescindibile la capacità di narrativizzare le fasi della scrittura, raccolta fondi, produzione. In altri termini l’avventura da raccontare al pubblico inizia in preproduzione, ed anche in questo senso i tre del collettivo Riot hanno dimostrato una grande abilità e consapevolezza dei nuovi mezzi a disposizione dei cineasti indipendenti.

A presto.


Indie Transmedia: The Cosmonaut (1)

Come ho già avuto modo di dire l’espansione del flusso narrativo su più piattaforme mediali non necessariamente pressupone la disponibilità di budget elevatissimi. Se prodotti costosamente mainstream come Matrix, Lost, Avatar sono frequentemente citati nei transmedia studies, The Blair Witch Project, prodotto indie per eccellenza, è altrettanto spesso menzionato come caso di studio seminale…e come non citare nuovamente Lance Weiler, che ha costruito gran parte della sua fama e carriera da transmedia guru grazie a produzioni lontane dai circuiti mainstream (The Last Broadcast, Head Trauma, Pandemic 1.0).

Su queste stesse traiettorie si muove The Cosmonaut, franchise transmediale spagnolo ideato e realizzato dal collettivo indipendente Riot Cinema, il cui lancio mondiale avverrà attraverso un’intensa serie di eventi – la Cosmonaut Week – dal 13 al 18 maggio.
Circa la metà del budget complessivo (860.000 dollari) è stata raccolta attraverso la piattaforma di crowdfunding spagnola Lanzanos, grazie alle donazioni libere (soglia minima 2 euro) di 4.500 persone.

The Cosmonaut, prodotto che definirei entusiasticamente indipendente è ambientato a cavallo tra la fine degli anni Cinquanta e la prima metà degli anni Settanta, quando la sfida tra le due superpotenze – Usa e Urss – trovò nella corsa allo spazio e alla conquista della luna un ulteriore ambito in cui dimostrare la propria supremazia. La storia inizia nel 1967: Stas e Andrei, giovani amici, arrivano al centro di addestramento per cosmonauti russi Zvezdny Gorodok, più comunemente noto come Star City. Vivranno in prima persona gli intrighi, le lotte di potere, gli abusi, i successi ed i tragici fallimenti russi nella corsa allo spazio.  E conosceranno Yulia, giovane ingegnere delle telecomunicazioni, con cui intesseranno un profondo rapporto di amicizia…

Molta parte della storia trae ispirazione dal mito dei Lost Cosmonauts, martiri russi della corsa allo spazio, astronauti scomparsi nel nulla, nei primi fallimentari lanci orbitali del colosso comunista, rimasti segreti proprio per questo loro tragico epilogo. In sintesi i sostenitori dell’esistenza dei cosmonauti perduti ritengono che Yuri Gagarin non sia stato il primo uomo a raggiungere lo spazio, ma il primo a tornarne vivo. Nella realtà non esistono prove incontrovertibili sull’esistenza di cosmonauti sacrificati alla causa comunista, ma buona parte del fascino del franchise deriva proprio dalla capacità di calare tematiche e scenari tipicamente Sci-Fi in un contesto storico – quello degli anni della guerra fredda – ancora radicato nella memoria collettiva.

Intorno al nucleo centrale, rappresentato da un lungometraggio, il franchise raccoglie svariati contenuti transmediali, tra i quali 35 webisodes lunghi dai 2 ai 15 minuti, due documentari (The Hummingbirs e Fighting Of) e due volumi cartacei (The Voyage of the Cosmonaut e Poetic for the Cosmonaut).

I webisodes – realizzati utilizzando parte del girato rimasto fuori dal lungometraggio, o filmati ad hoc – approfondiscono aspetti che rimangono oscuri nel corso del film. Il più significativo è probabilmente The Moon Files, che svela cosa accade a Stas quando, subito dopo l’allunaggio, perde temporaneamente il contatto radio con la terra.


Hummingbird è invece un mockumentary: tre filmakers seguono la troupe di The Cosmonaut in Russia per girare il making of del film. Vengono contattati da Anna, che si presenta come la figlia di uno dei cosmonauti dispersi; decidono di indagare, andando alla ricerca di prove dell’esistenza di questa pagina oscura e segreta nella storia dell’agenzia spaziale russa, visitandone i luoghi e raccogliendo testimonianze.

The voyage of the cosmonaut è un libro da collezione, una sorta di album di ricordi dei tre protagonisti del film: foto, appunti, annotazioni private intrecciate con gli eventi storici che fanno da sfondo alle vicende di Andrei, Stas e Yulia. Come detto il franchise comprende anche un altro libro, Poetics for Cosmonaut, sorta di poema visionario sull’epopea spaziale, ed un secondo documentario Fighting of, su cui tornerò più avanti…

La scelta di realizzare un racconto che si sviluppa lungo traiettorie transmediali deriva dalla convinzione dei tre autori – Nicolas Alcala, Carola rodriguez e Bruno Teixidor – che il cinema abbia un suo punto di fascino insuperabile nella fruizione in sala, ma debba adeguarsi a tempi in cui la fruzione mediale espansa è ormai la regola. Il cinema deve farsi esperienza, ancor più di quanto non lo sia sin dalle sue origini:

Cinema seems trapped in films which last 90 to 120 minutes for reasons now obsolete (film cans, advertising pauses…).

The Cosmonaut è un franchise transmediale che trovo interessante per molteplici ragioni…le modalità di finanziamento, il modello distributivo, la capacità di creare e gestire una community estremamente partecipe, l’entusiasmo e la freschezza trasmesse dai suoi tre ideatori, il loro essersi consapevolmente proposti (mossa assai intelligente) come caso di studio…e la grande, sinergica, coerenza con cui tutti questi elementi sono stati declinati. Tutti aspetti su cui tornerò nella seconda parte del post.

Per ora aggiungo solo che, come brevemente detto sopra, il lancio del film avverrà in una serrata settimana di eventi, la Cosmonaut Week: la premiere di Madrid (14 maggio) sarà seguita da conferenze, think tank e proiezioni in diverse città del mondo, richieste ed organizzate grazie al supporto dei fan (in Italia il film verrà proiettato a Bologna nella sala Kinodromo). La settimana si concluderà con la proiezione evento a Barcellona (18 maggio). Da quel momento (fra sei giorni…) il film sarà disponibile gratuitamente in rete.

A presto.


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